2011

Enhancing Women’s Rights and Capabilities: An Intersectional Approach to Gender-Based Violence Prevention

by Maggie Corser

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Winner, Audre Rapoport Prize for Scholarship on Gender and Human Rights (2010)

Abstract:

Drawing on post-colonial feminist theory, this thesis provides a critical assessment of United Nations (UN) gender-based violence theory and practice. Chapter One provides epistemic critiques of UN agencies’ current theoretical framework, paying particular attention to the concepts of gender, power, and culture. In order to help redress the problems identified in Chapter One, I argue in Chapter Two that we must look to the feminist theory of intersectionality. With its nuanced conceptions of oppression and privilege, intersectionality provides analytic depth to discussions of gender, power, and culture, which I argue can improve the practical effectiveness of gender-based violence prevention efforts. Chapter Three outlines the UN’s shortcomings in practice and illustrates how intersectionality can help remedy the problems identified. Drawing on the case of refugee camps in Ngara and Kibondo Tanzania, I highlight how specific programs and policies informed by the UN’s framework prove inadequate in both decreasing rates of violence and providing services to survivors. Finally, I discuss future implications of an intersectional approach to gender-based violence prevention and how it makes an invaluable contribution to established UN practice.

Keywords: gender-based violence; United Nations; refugee camps; feminist theory

Resumen:

Este ensayo ofrece una evaluación crítica de la teoría y práctica de las Naciones Unidas (ONU) en cuestiones de violencia de género utilizando la teoría feminista post-colonial. El capítulo uno proporciona críticas epistémicas del actual marco teórico de las agencias de la Organizacion de Naciones Unidas (ONU), con un énfasis especial en los conceptos de género, poder y cultura. Con el fin de ayudar a corregir los problemas identificados en el capítulo uno, sostengo que es necesario analizar la teoría feminista de la interseccionalidad en el capítulo dos. La interseccionalidad proporciona profundidad analítica a las discusiones de género, poder y cultura con su conceptualización matizada de la opresión y el privilegio, que planteo que puede mejorar la efectividad práctica de los esfuerzos de prevención de la violencia de género. El capítulo tres describe las deficiencias de la ONU en la práctica y muestra cómo la interseccionalidad puede ayudar a solucionar los problemas identificados. Usando como referencia el caso de los campos de refugiados en Ngara y Kibondo (Tanzania), demuestro cómo las políticas y programas específicos en el marco de la ONU son inadecuadas para reducir la violencia y proporcionar servicios a los sobrevivientes. Al final, planteo las futuras implicaciones de un enfoque interseccional sobre la prevención de la violencia de género y cómo contribuye este modelo de manera incalculable a las tradicionales prácticas de la ONU.

Palabras claves: violencia de género; Naciones Unidas; campos de refugiados; teoría feminista

Author’s Contact Information:

maggie.corser@gmail.com

Project & Publications Type: Audre Rapoport Prize for Scholarship on Gender and Human Rights, Working Paper Series